创业者的榜样:沙克尔顿的逆境领导力

——《沙克尔顿的领导艺术|危机环境下的领导力》译者序

作者:徐中博士(智学明德创始人) | 文章作于20137

 沙克尔顿绝境重生的领导力故事是人类历史上最传奇、最感动人心、最值得研究和学习的经典案例之一,在创业领导力课堂上对此案例的深入讨论常常成为理解领导力的高峰体验,激活创业者的“小宇宙”!

鲁迅先生说:这世上本没有路,走的人多了,就变成了路。从某种意义说,创业者就是第一个开路的人!创业是从0到1的过程,是“想尽千方百计、吃尽千辛万苦、说尽千言万语、走遍千山万水”的探索过程,常常是无中生有、以小博大、屡败屡战、九死一生!创业者需要具备超乎常人的心理特质,特别是勇气和担当!

过去十多年,王石、郁亮、黄怒波、张朝阳、史玉柱、王秋杨、王静、汪建等中国企业家纷纷挑战珠峰、北极和南极。大家禁不住要问:作为企业家的他们,为什么要用生命去挑战极限?他们从中收获了什么? 这些收获对于他们做企业有什么启示?

万科董事长王石先生在《王石说:影响我人生的进与退》一书中坦诚两点感想:第一,我们七名队员,上去没上去的都有伤,只有我没有伤。原因在于,我跟中央电视台的人讲:“不允许你们拍我,因为我知道我有虚荣心,你们一拍我,我就要撑起来,这样会把自己撑垮的。”这就是关键时刻的理性与自我控制能力。第二,人要知道自己的目标是什么。王石先生如是说:“大家都知道我是喜欢照相的,还专门出了一本登山的影集。可是在登山途中,我专门躺在帐篷里休息,队员都纳闷为什么老王不出来拍照。为什么?要保持自己的体力。我最大的目标是登顶,其他多余动作都不做。所以我保存了大量的体力。下来之后第二天,我就跟总指挥请假,说我要去飞滑翔伞。我不是显摆自己,而是想说明我懂得‘储备’。”

2013517日,《中国企业家》杂志网站上发表一篇文章《盘点成功登顶珠峰的企业家们》,其中一个观点是:登山让人有一种征服的欲望,一种向上的动力,一种克服困难的勇气。这些,都是中国的企业家在冒险挑战自己的发展极限,在孤独与无助的时刻,急切需要增强的心灵力量,急切需要提升的精神境界,是未来三十年企业家们持续拼搏、全球拓展的一个动力来源。

沙克尔顿跨越南极的探险故事是100多年前人类发起对北极和南极的全面探险故事中最传奇的一个。2011年,管理大师吉姆·柯林斯在他的新著《选择卓越》当中,就以1911年阿蒙森和斯科特两位伟大的探险家竞争谁能率先到达南极点的故事为例,探讨他们在同样的极端环境中,为什么阿蒙森团队取得了非凡成功,而斯科特团队却连性命也没有保住。由此引发对于卓越企业是如何通过有效选择获得成功的研究。

沙克尔顿的逆境领导力故事内容、经历与经验不同于阿蒙森与斯科特,沙克尔顿的绝境重生历时两年,历经外部自然绝境与内部冲突危机的重重考验,可谓“九死一生”,最终奇迹生还,他在绝境条件下展现出的极限领导力对于今天的创业者和领导者具有重要的启示。

沙克尔顿探险目标是:首次完成横跨南极大陆的壮举。在出发之前通过对时间和距离进行测算,他认为,尽管南极的最低温度达到摄氏零下53度,但他们可以在120天横跨南极大陆。

191495日,沙克尔顿率领的英国皇家南极探险队的27名成员乘坐“坚韧号”从南大洋的南乔治亚岛起航。1915119日,也就是探险队离开南乔治亚岛45天后,灾难降临,威德尔海海域的浮冰像钳子一样紧紧地夹住了“坚韧号”,探险旅行受阻,此时距南极大陆60英里。第327天,“坚韧号”桅杆倒塌,沉入海底。此后,他们一直在冰上的帐篷里。191649日(探险第491天),浮冰终于化开,救生船启程了。第497天,他们第一次踏上稳固的地面,在一座海滩只有100英尺宽,50英尺深的大象岛喘息。第506天,沙克尔顿做出艰难决定,选了5名队员跟他一起乘坐“詹姆斯·凯尔德号”,穿越被称为“好望角碾压机”的地球上最为凶险的800英里水域,做最后一搏。16天之后,筋疲力尽的水手们看到了南乔治亚岛,然后,他们克服难以想象的艰难,用了33夜翻越冰川,达到位于此岛斯特罗姆内斯海湾的古利德维肯捕鲸站。1916830日,也就是“詹姆斯·凯尔德号”出发后的第128天,沙克尔顿成功救出全体27名队员,完成了人类历史上一个绝境重生的伟大壮举,此时,距他们离开南乔治亚岛已有634天。

与此形成鲜明对比的是,191383日,一支由加拿大探险家菲尔加摩尔·史蒂芬逊率领的探险队起航,向位于加拿大最北部海岸和北极之间的冰天雪地的北极地带进发。两艘探险船,北极的“卡勒克号”和南极的“坚韧号”,都被困于坚固的浮冰中。冰中被困,两支探险队的成员为了生存都进行了不懈的努力。但两支探险队的结局,以及两位探险领导者面对困境的方式,却大相径庭。在北极,探险开始后短短数月,“卡勒克号”的探险队员就变成一群自私、散漫的乌合之众,撒谎、欺骗和偷窃成为家常便饭。探险队伍的四分五裂使探险行动以悲剧收场:11名探险队员殒命于荒芜的北极地带。

沙克尔顿绝境重生的探险故事引起了本书作者珀金斯博士的强烈共鸣,珀金斯博士早年在美国海军学院毕业后从军担任海军陆战队少尉,参加过越南战争,在哈佛商学院获得MBA,在密西根大学获得心理学博士,后来担任耶鲁大学商学院领导力教授,长期从事领导力教学和咨询,是一位资深的领导力专家。在咨询中,他发现,组织领导者常常陷入困境,被迫在短期内完成不可能完成的任务,同时,今天的组织面临各种挑战,如竞争、经济动荡、不断的创新需求、持续成长和变化。作为教授,他希望解决两个核心问题:一是向学生说明,哪些品质和行为使卓越领导者和团队脱颖而出。二是如何帮助学生在离开课堂,走向领导职位时展示并实践这些领导品质和行为。

珀金斯博士想到了在越南战场所获得的强有力的启示,于是决定另辟蹊径,从那些经历了人类忍受力极限的群体的故事中寻找领导力启示。通过长期和大量的深入研究,珀金斯博士认为,沙克尔顿的探险队能安全返回,不是运气使然,使沙克尔顿的探险队获得出乎意料的成功的领导策略可以归结为一些原则,一些其他许多绝境生还的故事中共有的原则。这些重要的成功要素可以总结为十大策略:

一、牢记最终目标,集中精力实现短期目标。

二、树立可见的、易记的、象征性的和行为导向的个人榜样。

三、向他人传递乐观和自信,同时面对现实、实事求是。

四、保重自己——保持精力,不要自责。

五、不断强化团队观念,“我们是命运共同体,我们生死与共”。

六、消除地位差距,坚持礼貌待人,彼此互相尊重。

七、控制冲突——将愤怒化整为零,包容异己,避免无谓的权力争斗。

八、找到开心事情来庆祝,找到有趣的事情来逗乐。

九、临危不惧,勇于冒风险。

十、永不放弃,天无绝人之路。

这十项领导力策略是一个完整的系统,第一项是愿景与理念,第二、三、四项是领导者的自我觉察与自我管理,第五、六、七、八项是领导团队的关键理念与方法,第九、十项是工作中的创新与坚韧。

在课堂讨论中,创业者对沙克尔顿领导艺术最关心的话题有:他有哪些关键的领导者品质?他成功的关键要素是什么?他在关键时刻是如何决策的?他是如何挑选团队成员的?他是如何打造核心团队的?他是如何在绝境条件下营造一个充满乐观与希望的团队氛围的?他是如何成功处理冲突与危机的? 

这些问题,都可以在本书中找到答案。

我以为,沙克尔顿领导探险团队绝境重生的关键有两点:一是作为精神领袖的他具有极其强大的精神力量——家族座右铭“坚毅必胜”,这个力量使得他的以身作则、坚韧乐观、同甘共苦、包容平等、勇于挑战、乐于奉献等品质与才能在关键时刻威力倍增,战胜了一个个看似不可能的危机。另一个关键是沙克尔顿的老伙伴副船长弗兰克·瓦尔德,瓦尔德低调的风格中和了沙克尔顿雷厉风行的性情,在很多关键时刻弥补了沙克尔顿的盲区与弱项,他们俩形成了团队的坚强核心。

本书中,“边缘”(Edge)一词有两层意思。第一是指生死边缘,即人类忍受力的极限;第二层意思是绩效边缘,即个人和组织的最大极限潜力。每个企业家和企业的持续创新与发展,在某种意义上,就是挑战自己的极限,就是前进在自己的思想与能力的极限边缘。

经济学家一致认为,中国经济总量在不久的将来将会超越美国,在很多方面,我们将从追随到领导,同时,中国企业也必须从市场驱动发展迈向创新驱动发展,未来之路充满未知、变化、风险、模糊、不确定与复杂性。领导者的高瞻远瞩、以身作则、共启愿景、挑战现状、使众人行和激励人心将是一个组织不断突破自我、从优秀到卓越的关键。

20125月,在波士顿机场书店,我看到本书,立刻被其权威性和十项绝境领导力策略打动,回国后即向出版社推荐本书,希望沙克尔顿的逆境领导力给处于挑战情境的创业者带来新的启发。

于清华大学科技园创新大厦